「宁可染病去死?」 美国愧对老人老兵

http://www.cntimes.info 2020-05-08 14:53:12
  本报讯\据世界日报报道,美国新冠病毒疫情病亡已逾7.5万人,几乎占全球三分之一。美联社报道,疗养院成重灾区,迄今至少2万多位疗养院老人病亡。部分报道也提及退伍军人之家的老兵没有战死沙场,却在养老院被病毒夺命。这一批批生前对国家社会有过卓越贡献的「资深国民」,因政府疏于监管、未投注更多公共资源照顾,也因年老体衰、抗疫力消褪,沦为疫情下的最大受害群体。

  讽刺的是,川普总统刚刚签署行政命令,将5月订为「美国长者月」,和5月是「亚太裔传统月」一样,疫情也使全美亚裔备受歧视、侮辱。全美至少1500起亚裔被歧视侮辱事件,未举报的案例恐不止此数。美国长者月的老人们在疫情下,也像飓风吹袭的向日葵,倒下一大片,这两个被政府在5月特别标举的群体,都受害惨重。

  早在3月初疫情在华盛顿州最先爆发时,全美最早病逝的22起新冠死亡案,16起就发生在西雅图一家安养院。随后,麻州、佛州、加州、马里兰州相继传出疗养院成重灾区,感染和病亡数极高。例如,麻州一家退伍军人疗养院,至少150名老兵感染病毒,约半数丧生,逾80名员工确诊。纽约有家疗养院高达98人病亡,被市长白思豪形容为「极度恐怖」。加州橙县、洛杉矶县数百家疗养院,过去两个月感染和病逝人数常呈倍数增加。如今许多疗养院的老人「成批消失」,成为老住民们的集体心理创伤。

  新闻报道,很多疗养院员工吓得辞职。加拿大蒙特娄甚至有员工全跑光;中共党媒趁机宣传,加拿大、意大利、法国疗养院许多老人被遗弃、以致饿死,引来外国政府抗议。

  专家说,新冠病毒死亡率约2%至3%(美国似乎略高),但对80岁以上老人,死亡率可达15%或更高。受灾严重下,许多亲属急着把安置疗养院的亲人撤离或接回家。

  退伍军人之家和疗养院受灾最重,和社会生态有关。全美约有1.5万家疗养院,收容约250万老人,提供长期照护。退伍军人之家属联邦退伍军人事务部管辖,资源较多、较上轨道;但全美七成疗养院是私人经营,将本求利、严控成本,很多设施不符标准。

  许多疗养院资源不足,大部分由助理护理师担任主要工作人员,或许配有医师。但很多疗养院平均一名护理师照顾十几甚至数十人,包括饮食、清洁、行动、康乐,甚至须照顾大小便等,工作繁重吃力。多数员工对感控疾病的培训有限,只拿最低工资,成为防疫的大黑洞。老人们早晚在一起生活,遇病毒传入很容易交叉感染,在员工、老人之间人传人,所以常见「倒下一大片」的场景。

  美国常被外人形容为「儿童的天堂,青中壮年人的战场,老年人的坟墓」。前两种说法各有道理,但形容美国是老年人坟墓,似嫌偏颇。美国老人除了社安养老金或救济金(SSI)、还享免费联邦医疗保险(Medicare),低收入者还可申请老人公寓,甚至住安养院,享受各种免费照护;美国老人福利远比绝多数国家好,怎能说是老人的坟墓?

  但不容否认,随着人类寿命变长,美国老年人口群体愈来愈大,政府负担沉重,快撑不住了。新冠病毒神秘刁钻,科学家迄未掌握其特性,遑论克制;这次疫情病亡人口,80%属老年或有各种长期宿疾的人。川普政府抗疫从未提到或强化对老年群体的辅导和监护,遑论拨款。部分右翼人士甚至认为,新冠病毒是「上帝创造来改变世界」,暗喻藉它「清洗」老弱病残,不妨用自然淘汰来减轻国家财政和社会负担。

  美欧国家抗疫过程不断出现「群体免疫」说法,主张让病毒自然传播后人群可产生抗体,不要用封城等人为手段干扰青壮年正常工作和经济活动,隐藏的意识就是牺牲老弱病残。现在为了救经济,「早日解封,多死一些人无妨」也暗藏在联邦政府政策制定过程中。冷血想法符合一些人的物竞天择、汰弱留强的社会达尔文意识,对老人群体却极无情残酷。

  依2019年人口普查局估计,全美65岁以上人口逾5200万,约占总人口16%,占比不断在提高。老人、退伍老兵都曾对国家社会有过贡献,共和党籍德州副州长Dan Patrick在3月底说:「像我这样的70岁老人,与其拖累美国经济,我还宁可染病去死!」政府未特别照顾疫情摧残下的老人,竟有这类疯狂缺德的言论,真是美国的大不幸。 
【大华网路报】