今周刊1213期/近五成民众担心染病没钱医 一张十万元帐单为何能冲击川普选情,成为美国人心里的痛?

http://www.cntimes.info 2020-03-19 01:51:28
文 /干隆来

美国高额的医疗费用,恐不利于抵抗肺炎疫情。即使近日众议院火速通过纾困法案,仍有一半民众担心付不出天价医疗费。这道关卡,会不会成了压垮川普连任的最后一根稻草? 世人都在看。

做美国人很好,只要你不生大病。突如其来的武汉肺炎全球大流行,刺痛了美国人民对昂贵医疗体系的恐惧,也造成联邦政府高达百亿美元起跳的财政负担,更成为总统川普竞选连任之路最大的地雷。

美国拥有全球最顶尖医院,然而医院的财务,却架构在全世界最复杂的医疗保险系统上,医疗服务极为昂贵。

美国历任总统誓言解决医疗服务贵、药品贵的问题,前总统欧巴马耗用2任、8年的时间建立全民健保,但川普一上任就全盘推倒重来,希拉蕊在竞选期间不断指责药厂漫天喊价,压制药价成了川普、共和党与民主党两党议员共同的目标。但要如何压制,已沦为国会反覆争吵、提案、政治对决的连续剧,至今仍未获得有效解决。

美国人生不起重病 巨额帐单 压垮全家财务

下述是美国武汉肺炎的案例,虽然已是旧闻,却再度刺痛美国人对昂贵医疗体系的梦魇:财务破产。

住在迈阿密的艾斯科(Osmel Martinez Azcue)在1月10日飞去中国工作6天,回到迈阿密后,发现自己有感冒症状。艾斯科说,一般情况下,他就去CVS连锁药局买个感冒药就好,但看到中国为了防疫已经全面封城,他觉得自己有义务对家庭与公司同事负责,于是他到医院主动要求做武汉肺炎的病毒检测。


迈阿密的杰克森纪念医院听到他的陈述,立刻把艾斯科送进隔离病房,穿着全身防护衣的护理师在他进门之后,在他走过的路径喷洒消毒水,医师安排做电脑断层扫描,费用必须由艾斯科自行负担。


艾斯科只有最基本的医疗保险,没有能力负担昂贵的电脑断层扫描费用。因此,他问医师,是否能够先做病毒检测:「万一我得了武汉肺炎,就直接让我出院,我要靠自己撑过来。」艾斯科对医院表明自己的财力无法负担武汉肺炎的医疗费用,医院也同意。检测结果很幸运,艾斯科只是一般感冒,并无大碍。


两周后,已经痊愈的艾斯科收到医院一张总额3270美元(约新台币10万元)的缴费通知。艾斯科年薪才5万5千美元,扣掉所得税、保险费、健保费、退休金提拨等,每月可用金额大概是新台币7万5千元,再支付掉各种家庭开支后,已所剩无几,银行存款也不到1万美元。面对突如其来的3270美元的病毒检测帐单,无疑是晴天霹雳。


这个昂贵的帐单上了当地媒体,医院回答记者询问说,「这是所有费用的帐单,依照艾斯科的健保方案,他应该只要付1400美元,其他可以向保险公司请求给付。」不过,保险公司要求艾斯科「必须检具3年的医疗纪录」,证明他没有利用感冒症状滥用保险给付。

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【大华网路报】


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