财讯603期/一张图看懂全球疫情怎么传!

台湾科学家用反恐AI破解武汉肺炎病毒轨迹

http://www.cntimes.info 2020-03-20 02:58:07
知名AI科学家林清咏,用过去寻找恐怖分子的技术,分析武汉肺炎病毒传播路径;结果发现,除了中国,台湾更要小心欧洲带来的防疫风险。

文/林宏达

搭车前往曼哈顿第五大道办公室的路上,图策智能(Graphen)创办人林清咏注意到,一向拥挤的通勤路上,人潮突然变得稀稀落落。「今天开始,我也在家工作。」林清咏接受电话采访时,苦笑着说。

他是知名AI技术专家,曾任IBM首席科学家。最近这一阵子,他和公司团队忙着用AI技术研究武汉病毒基因,追查这个「最狡猾的病毒」是怎么流窜到全世界的。

林清咏的电脑里,储存来自30个国家,数百个武汉肺炎病毒的基因资料。3月10日,他和团队比对每个病毒里3万个基因,终于完成全球第一个武汉肺炎扩散路径图。这也是世人第一次能清楚看到,危害世界的病毒如何在短短3个多月窜出中国,还演化出亚型病毒,扑向世界的历程。

AI结合公卫大突破 抓住基因变异

这是AI结合公共卫生的一大突破,以前做分析时,只能假设每个患者都得到同样的病毒,推测疫情的未来发展方向,「这是第一次,我们既能看到整体,又能看到每个病毒的变化」,只需要注入更多资讯,就可以用这样的系统,进一步预测疫情未来发展。

林清咏解释,一般人把武汉肺炎只当成一种病毒,事实上,每传到一个新的感染者,病毒的基因就可能随机改变,「最近听到北京的新病毒,出现攻击中枢神经的症状,我就很担心」。他分析,感染的人愈多,病毒的变异次数就愈多,难保不会出现更具攻击力的新病毒。

就像警察靠指纹捉小偷,林清咏用AI当成放大镜,比对每个病毒的「基因指纹」,用一个星期时间,找到各国政府要花上好几个月才能发现的防疫破口。例如,3月初,美国才开始警觉疫情升高,但林清咏的分析发现,武汉肺炎分成三路扩散,两个关键的超级传播者,早在1月就已种下欧美大流行的祸根。

第一个超级传播者是1月5日发现的一名武汉病患,他身上带有的变异基因,后来同样出现在台湾、比利时和澳洲,最终在美国华盛顿州落地,林清咏观察「这个病毒在华盛顿州偷偷传布一个月之后」再传到在加州的至尊公主号游轮,3月初传到明尼苏达州。

另一个超级传播者,则是欧洲大流行的源头。林清咏发现,1月24日确诊的一名病人,他身上的病毒基因,快速扩散到德国、义大利和瑞士,最终引发全欧大流行。他观察,欧洲流行的病毒基因,已经带有跟中国不同的成分。他的分析指出,澳洲是另一个病毒入侵欧洲的主要来源,相同的病毒在新加坡、法国、义大利扩散,像跳板一样,一步步跳向欧洲。

第三路则在亚洲扩散,北京、韩国,及钻石公主号邮轮上受感染的病患,他们感染的病毒基因大部分跟武汉当地原始病毒非常类似。…(本文节自财讯603期,详全文) 

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