不可或缺!美空军希望KC135加油机飞到1百年

http://www.cntimes.info 2019-01-02 11:23:20
KC-135已服役62年,但后续机种KC-46接替不上,很可能使KC-135服役到100年。(图/美国空军)
  本报讯/美国空军现有数量最多的加油机,由波音707修改而成的KC-135同温层加油机(Stratotanker),现役数量接近380架,它已服役了60年,但美国空军计划将KC-135再进行补强与改良,可以再飞个40年,届时总服役年份将到100年。

  任务与目的(task and purpose)报道,KC-135早在2006年,已经欢庆它的50年役期,也就是说,如今已达到62年。虽然波音公司的KC-46飞马座加油机即将服役,但是KC-46不断延迟的交机日期,以及高昂的造价显然让美国空军不敢奢望能够1:1的更换,所以他们可能会提出KC-135的延寿工程。

  去年9月辞去空中机动司令部司令的卡尔顿.艾佛哈特将军(Gen. Carlton Everhart)说:「我们的舰队和空军都面临着严峻的挑战,主要是数量。面对复兴的俄罗斯和崛起的中国大陆,他们有新的作战手段和超现代武器。相对的,美军的海空军数量优势远弱于过去的任何时期……因此我们需要足够的空中加油机,现有飞行中的KC-135,必须继续服役,可能会达到100年的服役史,才会被下一代的加油机给彻底取代。」

  美国传统基金会在10月份的一份报告中表示,自1952年以来,美国空军在飞机数量方面的能力一直处于下降趋势,相对的,美国的对手正在快速的执行现代化和创新,从而危及美国在空中和太空领域的技术优势。在这种情况下,保留现有的机队并持续更新,是以最小的投资并且保持实力的好选项。

  美国空军近年的3大新飞机计划分别是F-35联合打击战机、B-21突袭者战略轰炸机、KC-46加油机,但是3项计划都所费不赀,也难以全面更换,因此许多老而弥坚的机种就要持续使用,包括包括F-16C/D、F-15C/D战斗机、F-15E多用途战斗机、C-130运输机、B-1B轰炸机,都可能服役役超过60年。(C-130已经服役60年)。

  美国空军官员说,虽然KC-135还没有进行根本的重大升级,但是已经在改进数位化航空电子设备,并且正测试雷射反制系统,以对抗来袭的飞弹。

  (来源:中时电子报)
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