工商社论:美国启动新一波贸易政策之风险评估

http://www.cntimes.info 2020-02-14 10:40:37
  本报讯/美国贸易代表署(USTR)日前公布,缩减「开发中国家」和「低度开发国家」的名单。包括中国、印度、韩国、新加坡、香港等25个经济体都被排除在外。紧接着美国还将修改贸易救济法,降低未来美国启动反补贴调查的门槛,以瞭解相关国是否藉由不公平的补贴政策,而损害美国本土企业的竞争力和权益。

  USTR此举,其实是在执行贯彻美国总统川普从2017年上任以来,一再强调的重建国际贸易新秩序,让美国能够再度伟大起来的基本政策。

  而从2018年掀起的中美贸易战,就是川普希望透过提高进口关税等贸易制裁手段,以逼迫中国让步,缓解中美贸易逆差日趋严重的态势。

  除了剑指中国之外,川普过去也曾多次对中国和印度等经济体,享有「开发中国家」的特殊待遇地位表达不满。今年元月更在出席瑞士「达沃斯论坛」时,公开点名中国和印度均属高收入国家,但WTO却将他们列为「开发中国家」,认为这对美国并不公平。

  谈到WTO之所以将参加成员区分为已开发国家、开发中国家和低度开发国家,并分别给予开发中国家和低度开发国家不同程度的优惠条款,其实是源于当年这些已开发国家,主导要将规范和促进国际贸易与发展的游戏规则,从原先的GATT(关税暨贸易总协定),转型为WTO(世界贸易组织),欲扩大吸纳当时的开发中国家和低度开发国家也愿意加入,因而特别量身打造,给予这些级别的经济体可以享有一定程度的贸易保护和补贴措施的特殊优惠条款。

  平情而论,当年以美国为首的这些已开发国家集团,之所以愿意提供这些优惠条款,主要是着眼于打开各国基于保护本国产业所设置的关税堡垒,而以落实全球自由贸易之名,让这些已开发国家的货品得以长驱直入尚未开放的市场。从而,所谓的优惠条款,讲白了即是给予这些待开发市场同意加入WTO的胡萝卜。

  然而,这个经过八回合谈判才于1995年成立,旨在确保进出口贸易顺利流通,减少经商之不确定性的WTO,当初所提供的优惠条款及适用对象,经过这20多年来,当初被视为是开发中国家或低度开发国家的某些会员国,不少已经进化为具有更大国际贸易竞争力,或其经济量体已非当年吴下阿蒙,如中国和印度即是显例。从而也就引发川普的不满,认为WTO在1998年所设立的相关指引已经不合时宜,尤其针对中国、印度等大型经济体,却仍能享有在WTO体制下的特殊待遇感到不满。

  尽管美国认为继续给予中、印等新兴经济体特殊优惠已经不合时宜,但是可视为是WTO现行体制之既得利益者的这些新兴经济体,自然阻挠WTO取消所给予的优专。这也导致川普倡言美国将因而退出WTO;同时施压包括韩国、新加坡和巴西,同意在未来的贸易谈判中放弃利用「开发中国家」的权利。而台湾也在2018年9月表态不再是「开发中国家」,从而在美国所发布的25个排除名单中,台湾也才得以未列入其中。

  在美国跳过WTO片面宣告排除包括欧亚非与南美洲共25个国家为开发中或低度开发国家之后,南华早报乃指出这不只是20年来美国首度改变对「开发中国家」的贸易政策,并可能导致未来美国对全球的一些较大的出口国,实施更严格的惩罚措施。除了可能首当其冲的中国和印度之外,甚至包括已经同意放弃利用「开发中国家」权利的韩国、新加坡,以及香港、泰国、越南等也都一并上榜。

  检视美国贸易代表署为贯彻川普政策所采行绵密的施压和主动除名等策略,也就难怪不久前在巴黎举行的科法斯国家风险会议上,科法斯的首席经济学家就明言,2020年全球企业主要面临的威胁来自于政治与环境风险,而贸易保护主义的抬头,将是一个全球性的持续趋势,提醒企业必须加以适应。

  没有错,2020年才进入2月,新型冠状肺炎疫情带来地缘政治风险及环境风险的升高,而美国撤销25个经济体的特殊待遇,则更是全球政治风险的显例。以现阶段来看,台湾侥幸没有列入美国所掀起的风险。

  但是台湾是否就能因而避开这一波风险,甚至从中取得同属四小龙却告入榜的港、星、韩于一旦遭到美国惩罚时的外溢转单好处?后续固然有待观察,但同时也应评估被美国放一马的政治代价和后续效应。如何拿捏管控,在在考验当国者的视界和智慧!

  (来源:中时电子报)
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