张瑞雄:美国大选对科学和高等教育的影响

http://www.cntimes.info 2020-11-21 09:31:24
  本报讯/据联合新闻网报导,在美国总统大选前夕,四千多位科学家连署了一份呼吁,说「作为致力于民主原则的科学家,我们观察到美国公共事务中令人不安的事态发展,包括破坏民主与制衡、对选举过程的威胁、破坏法治、侮辱有色人种和其他少数族群和移民、仇恨分裂、污辱女性和暴力的煽动、对新闻自由的攻击、传播虚假信息…我们呼吁所有有良心的人通过充分行使其公民的权利,包括参加辩论、支持候选人、投票和捍卫选举程序的完整性,并就这些问题采取行动。」

  这份呼吁很明显是指责川普,在拜登大选中获胜后,「自然」杂志(Nature)刊登了一篇文章,说世界各地的科学家们都松了一口气,希望新总统有机会推翻川普四年的反科学政策,但文章也承认这不容易,因为近一半的选民投票给川普,拜登继承了一个分裂的国家,前进的道路非常艰辛。

  川普对新闻媒体的攻击引来广泛的注意和反弹,但他对大学和科学界的攻击却没有获得同等的关注。「川普的连任失败极为重要,但这并不是对美国或对民主文明的攻击或谴责」,普林斯顿大学一位物理学家说。「川普破坏了真理、科学、平等的核心价值,没有这些核心价值观,民主辩论是不可能的」。

  川普的落选让美国高等教育摆脱了再忍受川普四年之苦的噩梦,这使大学有机会从新冠肺炎的打击中恢复过来,为学生争取新的政府援助,重新成为世界一流的教育目的地,避免其科学研究遭受重大挫败。

  拜登于明年一月廿日上任后,他将有机会推翻川普提出的许多破坏科学和公共卫生的政策。这包括针对气候变化、留学生和移民,和应付新冠肺炎的行动。川普卸任后,美国或将有更多国际合作,更守信的遵守法律和条约,更有效的政府机构(如疾病控制与预防中心和食品与药物管理局),而不是一味单边行动和到处挑衅。

  但民主党并没有像科学家希望的大胜,民主党在众议院失去席位,也可能继续在参议院续居少数,这对拜登的施政将会是一大障碍,再加上川普主政四年期间司法机构(包括大法官)的「红化」,分裂的美国将会持续阻碍美国的进步,进而拖累世界。

  观美思台,国民党和民进党的分歧不亚于民主党和共和党,台湾的网军和假新闻也比美国厉害。拜登胜选后说:「随着竞选活动的结束,现在是时候将愤怒和残酷的言辞抛诸脑后,团结成一个国家了。」蔡英文也说要「谦卑、谦卑、再谦卑」,但政治人物是否能够言行一致呢?

  (作者为国立台北商业大学校长) 
【大华网路报】