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张瑞雄:病毒教会我们的事

2020-12-25 11:51:00
  本报讯/面对病毒,人类尽管发生了许多巨大的失误,从有些政府的谎言和疏忽到研究欺诈等等,但仍有一些时刻展现了人类的韧性和科学研究的精髓。

  对新冠病毒的早期反应,其实有很多可以改善的地方。尤其大陆在初期试图掩盖武汉首次爆发病毒的消息,卫生官员花了将近1个月的时间才不得不承认这种病毒正在人与人之间传播。但是幸运的是,在1月10日,大陆科学家就将现在称为SARS-CoV-2的病毒基因组上载到了一个线上资料库,全世界的科学家得以根据这个重要信息来研究该病毒,并找到针对它的潜在武器。

  一家生物技术公司的科学家表示,他们在看到这些资料后的数小时内便找到了研究可能疫苗所需的关键遗传密码,现在已经有被美国食品药物监督管理局授权通过的几种疫苗,并且已经提供给大众使用。

  在病毒大流行的最初几个月中,有关该病毒的未知数很多,这不可避免地导致沟通和处理的失误。例如一些专家最初保证Covid-19不会比流感危险,甚至说口罩基本上是没有用的。

  在治疗药物方面,由于美国总统川普等公众人物大力提倡使用羟氯奎宁治疗2019冠状病毒疾病,甚至宣布他也在服用,引起很大的争议。后来一项针对近10万名冠状病毒疾病患者进行的研究显示,使用抗病毒药物羟氯奎宁与氯奎宁治疗不会产生益处,甚至还会提高病患在医院不治的机率,这真是政治人物害人不偿命呀!

  除了政治人物,很多科学家对病毒的流行也是难辞其咎。有的发表有问题的研究,甚至有一小撮科学家发表了一个《大巴灵顿宣言》,呼吁世界各国政府停止遏制大流行的大多数干预措施,采用「重点保护」的方法,该方法只保护容易受感染的弱势群体,但让其他人尽可能正常地生活。当然《大巴灵顿宣言》因其误导性的主张,而迅速遭到其他科学家和公共卫生组织的批评。
  
  不可否认的一项科学成果就是疫苗的大规模开发。尽管早期获得冠状病毒基因组对这项研究至关重要,但这仍然需要数千名科学家的努力来充分利用这些资讯,以及数万名勇敢的志愿者愿意进行测试。

  Covid-19终将过去,但如果历史可以作为见证,可能很快就会爆发下一次的病毒大流行,希望到时人类会比以往更快地找到更好的工具来阻止这些危机。

  (来源:中时电子报)